贝叶经:用树叶写就的“佛门至宝”

2012-05-25 19:07:35 作者:河南洛阳 刘英杰 来源:收藏快报 浏览次数:0 网友评论 0

 
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       这组明末清初版本的贝叶经(见图),其品相尚好,打开之后仍有清香阵阵。贝叶经上所“书”文字为巴利文,据说这种文字只有季羡林等寥若晨星的大师才能看懂,因此,其中奥妙尚待考究。

       贝叶经被称为佛门至宝,并非因为它是如同《金刚经》、《大藏经》、《阿弥陀经》等佛门宝典身份,而是其记载典籍的形式、材质和由此产生的文化。简单来说,贝叶经就是写在贝树叶子上的经文,源于古印度。在造纸技术还没有传到印度之前,印度人就用贝树叶子书写东西,佛教徒们也用贝叶书写佛教经典和画佛像,贝叶经的名字由此而来。可以想象,在梵音阵阵、佛寺林立的古印度,承载着民族与宗教文化的贝叶经有着多么神圣而又神秘的使命。唐代高僧玄奘西去取经,取回来的也是贝叶经。贝叶耐磨轻便,千百年后字迹仍可清晰辨认。现存的唐代贝叶经散见于各大寺院,无不被奉为镇寺之宝,也是国宝级文物。

       这组贝叶经因为无人能鉴识,所以目前还不能确定是否为佛经,但从保存的木匣和木质氧化的情况看,可以断定为明末清初之物。贝叶经被称为佛门至宝,是宗教文化的象征,但在双版纳地区的傣族文化中,贝叶经是作为“竹简”来使用和传播的。通常意义上的贝叶经是用铁笔在贝多罗树叶上所刻写的佛教经文,而西双版纳发现的贝叶经,有巴利文本和傣文本。内容除小乘佛教经典外,还有许多传说、故事、诗歌和历史记载等。由此来看,这组贝叶经很可能是明代东南亚各国流传过来的巴利文贝叶经。

       贝多罗树,形状很像棕榈树,西双版纳傣语称其为“戈兰”。在傣族人民心目中,“戈兰叶”即贝叶,自古以来,傣族社会所有的历史事件和文化,全靠用一片片贝叶作记录世代相传,傣族人民把贝叶经视为全民族的宝贵财富加以保护。历史上,每座佛寺里都有一个藏经阁,傣语称“林坦”,所有的贝叶经都要统一保管在这里,由佛爷、和尚严格看管。除绵纸抄写的唱本、生产生活常识、医药、历法、伦理道德、占卜、法律典籍等可以保留在村里供寨人使用外,凡佛教经典和其他内容的贝叶经是不允许个人带出佛寺藏入私人家中的。因而很少出现贝叶经在佛寺里流失的现象。傣族地区的佛寺收存贝叶文献早已成为传统,其来源一是由佛爷自己刻写,二是接受世俗众生献书。由于民间献经献书活动的蔚然成风,“贝叶经”中既有来自印度教的故事,又包含有与佛教唱对台戏的、涉及傣族民间原始信仰的传说。故此,贝叶经是佛教文化与少数民族文化交流融合的经典产物,具有非同凡响的文化价值。

       综上所述,无论这组贝叶经所载是否为佛教经典,都应与佛寺有着莫大的关联,其被存放在寺庙藏经阁中,千百年来经历着香火熏染、诵经打坐、日日参禅,所以,贝叶经被称为“佛门至宝”当之无愧。
关键词:贝叶树叶写就
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