一块木刻招牌见证民族屈辱史

2008-10-20 09:53:27 作者:LuXing 来源:网络 浏览次数:0 网友评论 0

    湖北省鄂州市收藏家协会副主席叶家庆先生在城区商业步行街改造过程中,于即将拆迁的一栋旧民宅内,发现并收藏了一块清末时期英美烟草公司的纸烟广告招牌,从而揭开了一段民族屈辱史。

    该广告牌发现时已残,残长为74、上宽18、下宽14、厚2厘米,为杉树板制成,上有“经售英美烟公司各种……”等9个阴刻隶书字。“经售”二字居上方横排,每字7厘米见方,余下的字居下纵排,每字9厘米见方。提到英美烟草公司,老一辈人也许还记得,它生产的“哈德门香烟”广告曾做得铺天盖地,今天,我们往往还能在老影片中看到它的踪迹。它当时有一句流毒甚广的广告词:“还是它好——哈德门”。1902年,英美因草业大资本整合了英美烟公司,随即凭借其侵略特权,进入了中国,在上海、汉口、沈阳、哈尔滨开办了卷烟厂,对中国卷烟市场进行垄断。它在中国设厂后,逼迫清政府把应纳的税率从7.5%降到2%以下。鉴于其香烟广告无孔不入和吸纸烟人数不断增多,白银不断外流的现象,清政府曾于1908年10月在《申报》刊登《劝国民勿吸卷烟启》,痛心疾首地发问:如此下去,怎不民贫国弱?进入民国后,1912年上海商务印书馆出版了一本《共和国民唱歌集》,收录爱国歌曲30首,其中就有《戒烟歌》。虽然戒烟歌在街头巷尾传唱,但吸烟者却是有增无减。1916年,民国政府制定卷烟税法,英美烟公司又以治外法权为借口,拒不执行,并进一步深入农村,通过外国烟种的发放和耕种方式的传播,直接控制烟农的生产。它曾企图包揽中国的烟税并压垮和吞并中国民族资本的“南洋兄弟烟草公司”。为达到其罪恶目的,一方面它生产的“大三炮台”一支烟的价钱在当时就能买一斤面粉,另一方面,为让吸传统旱烟、水烟的中国人改吸纸烟,又不惜利用重金在马路、车站、码头、报纸杂志、月份牌上大做广告,甚至还派大批推销员到全国各地进行免费赠送“三炮台”、“双刀”牌纸烟给苦力、农民、小业主试吸的促销活动,以改变中国人的吸烟习惯。由于英美烟公司的经济侵略和旧政权的腐败,使得大量的民脂民膏被搜刮出境,从而进一步加剧了中国人民的贫困,与当年的鸦版输入何其相似乃尔。

    湖北鄂州(原鄂城县),既然为汉口近邻,英美烟公司的侵略之手自然就伸了过来,从该广告牌上也可以看出,不仅鄂州有近百年的香烟吸烟史,而且英美烟公司的各种香烟也输入了这座小小的县城,临街的这家旧宅,可能便是当年的一家纸烟店。新中国成立后的1952年,人民政府果断地将英美烟公司在华机构资产作为帝国主义的侵略资本加以没收,从而彻底地结束了半个多世纪的屈辱史,而该“洋烟”广告牌也被取下,后被该旧宅主人“废物利用”,作补墙的木料钉在其墙壁之上,直到半个世纪后再被发现,自然,它也成为帝国主义侵略中国民族经济的一个重要的见证物。

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